Det blev ingen Chandler versus Conor. Något så snöpligt som en bruten ynka lilltå gjorde att stormatchen ställdes in – Conor McGregor menar att han ska vara åter på banan tidigt i höst. Det ledde till att Alex Pereira och Jiri Prochazka ställde upp för att rädda denna Las Vegas-gala. Tappert, inte minst med tanke på att mästaren Pereira är känd för skoningslösa viktnedgångar inför matcher.

RETURMÖTE OM LÄTTA TUNGVIKTSBÄLTET
Det är osannolikt att kvällens match kommer behöva poängdomarnas input. Under deras förra match stod det entledigade bältet på spel, Pereira ordnade en TKO i andra ronden men somliga knorrar om att Marc Goddard hade lite väl bråttom att bryta matchen. Sedan dess har de hunnit gå en match vardera med varsitt övertygande avslut – Jiri knockade Rakic och Pereira knockade Jamahal Hill efter tre minuter.

Kanske vill Jiri se vad kickboxaren Pereira klarar på marken. För två år sedan lyckades ju Jiri besegra självaste Glover Teixeira med en RNC. Pereira med sin prydliga striking och tidigare vinst över Prochazka är föga förvånande favorit enligt oddsen just nu.

KOMPETENTA GRAPPLERS I CO-MAIN
Även co-main är en plan B. Egentligen skulle förra mästaren Jamahal Hill och Khalil Rountree Jr mötts, men planen gick i stöpet när den sistnämnda råkade få i sig dopningsklassat preparat.

I stället blir det grapplingesset Brian Ortega och framtidslöftet Diego Lopes som blir näst sist ut. Under de tre senaste matcherna har Diego Lopes gått från klarhet till klarhet och avslutat Gavin Tucker, Pat Sabatini och Sodiq Yusuff i första ronderna. Brian Ortegas tre senaste matcher äro domslutsförlusten mot Volkanovski, den där skuldran som hoppade ur led mot Yair Rodriguez och nu senast revanschen mot Yair via armtriangel.

”MVP” MOT HAJPAD IRLÄNDARE
På huvudkortet blir det också intressant att se om Anthony Smith kan bygga vidare på senaste välbehövliga vinsten (en fin giljotin efter två minuter mot Vitor Petrino). Motståndaren är Roman Dolidze, som bland annat körde över Jack Hermansson innan Vettori och Imavov satte käppar i hjulen.

Inte att missa – huvudkortet inleds med en riktig banger. Hajpade obesegrade irländaren Ian Machado Garry jagar sin åttonde raka UFC-vinst. Motståndet står publikfriaren Michael ”Venom” Page för, som i våras framgångsrikt tog steget från Bellator till UFC genom att besegra Kevin Holland via domslut.

BRA MATCHER PÅ UNDERKORTET
Trogna UFC-tittare kan se fram emot en fin matchning på underkortet. Slitvargen Cub Swanson möter Andre Fili (nej, de har faktiskt inte mötts tidigare). De senaste åren har bägge två alternerat förluster och vinster, Swanson ordnade en domslutsvinst i augusti mot Hakeem Dawodu och Fili såg ut att ha en nära döden-upplevelse när han knockades av Dan Ige i februari.

Också anmärkningsvärt på underkortet är att Payton Talbott går in som extremt stark favorit, just nu -1600 enligt de officiella oddsen. Avsluten duggar tätt i talangen Talbotts matchhistorik, han ställs mot revanschsugna Yanis Ghemmouri som förlorade UFC-debuten i fjol.

FULLSTÄNDIGT KORT OCH SÄNDNINGSTIDER
Tyvärr är Las Vegas-galor sällan en god nyhet för svenskar med normal dygnsrytm. Vid 22-tiden på lördagskvällen börjar det tidiga underkortet, som är värt att titta på. Andrei Arlovski och Martin Buday värmer upp publiken på tidiga underkortet, vi ser också trotjänarna Michelle Waterson och Gillian Robertson. Karriären för ”Karate Hottie” svävar mellan liv och död, då Waterson har fyra raka förluster. Formkurvan pekar desto mer uppåt för Robertson som styrt upp flera fina avslut senaste åren.

Vid midnatt börjar underkortet och vid 02-tiden under natten mellan lördag och söndag beräknas huvudkortet dra igång. Efter UFC 303 blir det lugnt på UFC-fronten i två veckor innan Maycee Barber och Rose Namajunas gör upp.

HUVUDKORT
Lätt tungvikt, titelmatch – Alex Pereira vs. Jiri Prochazka
Fjädervikt – Brian Ortega vs. Diego Lopes
Lätt tungvikt – Anthony Smith vs. Roman Dolidze
Bantamvikt – Mayra Bueno Silva vs. Macy Chiasson
Weltervikt – Ian Machado Garry vs. Michael Page

Underkort
Mellanvikt – Joe Pyfer vs. Marc-Andre Barriault
Fjädervikt – Cub Swanson vs. Andre Fili
Fjädervikt – Charles Jourdain vs. Jean Silva
Bantamvikt – Payton Talbott vs. Yanis Ghemmouri

Tidigt underkort
Stråvikt – Michelle Waterson-Gomez vs. Gillian Robertson
Tungvikt – Andrei Arlovski vs. Martin Buday
Flugvikt – Rei Tsuruya vs. Carlos Hernandez
Bantamvikt – Ricky Simon vs. Vinicius Oliveira

Inlägget Inför UFC 303: Pereira vs. Prochazka 2 dök först upp på Fighter Magazine.

Dela